Nom Constant  (de  Rebecque)
Prénom Charles    
Sexe masculin  /  männlich  /  maschile
Lieu  de  naissance Genève
Lieu  de  décès Genève
Année  de  naissance 1762
Année  de  décès 1835
Profession banquier
Confession réformée  /  reformiert  /  riformata
Lieux  d'activité Genève,  Chine,  Londres
Siècle 18/19
Données  biographiques Fils  de  François-Marc-Samuel  et  Charlotte  Pictet,  il  épouse,  en  1798,  dans  le  Middlesex,  Anne-Louise-Renée,  fille  de  Jacques  Achard  et  Anne-Renée  Bontemps.  Ils  ont  deux  enfants  :  Anne-Rosalie  (1799)  et  Henriette-Anne-Louise  (1800).  Il  fait  de  nombreux  voyages  dont  trois  en  Chine.  Rentré  en  Europe  en  1793,  il  séjourne  à  Londres,  puis  à  Genève  où  il  travaille  dans  la  banque.  Il  fut  député  au  conseil  représentatif  genevois. 
Titre (1)  Voyage  à  la  Chine  à  bord  du  vaisseau  "Le  Dauphin",  parti  de  L'Orient  le  5e  janvier  1789.
(2)  Journal  d'un  Voyage  de  St.  Jean  pres  de  Geneve  a  Canton  en  Chine  par  Charles  Constant  agé  de  16  ans,  16  jours  et  adressé  par  forme  de  lettre  a  une  jeune  demoiselle  de  ses  amies.
(3)  Notes  sur  la  Chine  et  les  Chinois  faites  pendant  un  sejour  de  Dix  ans
Genre  /  Art
Journal  de  voyage  /  Reisetagebuch  /  Diario  di  viaggio
Journal  /  Tagebuch  /  Diario
Détails  du  genre
Période  de  rédaction 1778-1829
Période  couverte 1778-1829
Nature  /  Langue manuscrits,  français  et  copie
Collation 10  cahiers,  (1/1-2/5)  24  x  36  cm,  (3)  24  x  30  cm,  (3a)  20  x  28  cm,  444  p.,  155  p.,  425  p.,  120  f.,  110  f.,  168  f.,  192  f.,  192  f.,  399  p.,  361  p.
Contenu 1/1-3  :  Copie  du  troisième  voyage  de  C.  en  Chine,  puis  de  son  retour  en  Europe  (séjour  aux  Pays-Bas  et  retour  en  Suisse).  L'original  est  conservé  à  la  BCUD.

2/1-5  :  Journal  contenant  les  deux  premiers  voyages  de  C.  en  Chine  (1778-1782,  à  l'âge  de  16  ans,  et  1783-1786),  ainsi  qu'une  relation  abrégée  du  troisième  (1789-1793).  L'auteur  alterne  entre  journal  de  bord,  journal  épistolaire,  et  essai,  contenant  des  descriptions  et  divers  renseignements  (populations  locales,  moeurs,  religion,  histoire,  gouvernement,  commerce  (il  décrit  notamment  les  différentes  marchandises  importées  de  Chine,  en  mentionnant  le  nom  chinois  de  chacune,  transcrit  en  alphabet  latin),...).  La  narration  se  poursuit  avec  son  retour  en  Europe,  ses  trajets  pour  affaires  entre  Londres,  les  Pays-Bas  et  Paris,  puis  son  séjour  à  Lausanne.  L'auteur  parle  également  de  son  réseau  social,  de  ses  occupations  mondaines  (bals,  concerts,  dîners),  des  femmes  qu'il  rencontre  (et  notamment  d'une  histoire  d'amour  qu'il  a  connu  à  l'âge  de  25  ans).  Dans  le  dernier  volume,  C.  parle  de  sa  longue  expérience  dans  le  commerce  et  de  sa  réussite  dans  ce  domaine.

3  et  3a  (copie)  :  Ce  cahier  contient  les  souvenirs  des  trois  voyages  effectués  par  C.  en  Chine,  entre  1778  et  1793.  Le  récit  se  constitue  en  partie  de  copies  de  lettres  destinées  à  la  famille  et  aux  amis  de  l'auteur.  Il  commence  par  l'arrivée  à  Canton  en  septembre  1789,  lors  de  son  deuxième  voyage.  L'auteur  parle  des  paysages,  de  l'urbanisme  (Canton),  de  la  navigation  entre  les  îles  chinoises,  des  contacts  avec  la  population  locale  (chinoise  et  colonisatrice),  des  formalités  administratives  à  son  arrivée,  des  moeurs  (prostitution),  de  l'économie  (entreprises  européennes  installées  à  Canton,  commerce  entre  Chinois  et  Européens),  de  la  politique  et  du  gouvernement  chinois  (et  du  lien  avec  les  européens  établis  dans  le  pays),  de  l'agriculture,  de  l'apparence  des  Chinois  (cheveux,  tenues  vestimentaires),  de  la  justice,  de  l'armée,  de  la  religion,  des  "sciences,  arts  et  manufactures",  des  cérémonies  matrimoniales  et  funéraires.  Après  la  dernière  lettre,  datée  du  20  octobre  1791  (p.  163),  l'auteur  continue  son  récit  par  des  notes  concernant  le  commerce  (listes  et  descriptions  des  marchandises  importées  et  exportées,  discours  au  sujet  de  "la  nécessité  de  faire  le  Commerce  de  France  avec  la  Chine  par  une  Compagnie  privilégiée"  (p.  349)),  des  édits  impériaux  et  de  quelques  "rélations  de  faits  extraordinaires  et  anecdotes  [...]  qui  feront  connaître  les  Chinois  et  leur  Gouvernement"  (l'auteur  rapporte  quelques  faits  culturels  qui  l'ont  marqué).
Lieu  de  dépôt BGE
Cote Ms  Charles  de  Constant  1/1-3,  2/1-5,  3,  3a
Documents
Autorisation
Édition(s)
Littérature  secondaire Dermigny,  Louis,  Les  mémoires  de  Charles  de  Constant  sur  le  commerce  à  la  Chine,  Paris  :  S.E.V.P.E.N.,1964

Sources  annexes
Documents  liés Journaux  de  Charles  Constant  (originaux)